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FOTO: Susan Ferrell di Travel Experts. Per gentile concessione di esperti di viaggio.

Dato che il numero di appaltatori indipendenti continua a crescere a un ritmo rapido, così anche il numero di agenzie ospitanti che sperano di soddisfarle. Nell'odierno mercato sempre più affollato delle agenzie di accoglienza, tuttavia, l'organizzazione di host 26enne Travel Experts, un vero nonno sul campo, continua a brillare.

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"Abbiamo iniziato a rallentare quando essere un IC (appaltatore indipendente) era una stranezza", afferma Susan Ferrell, proprietaria e presidente degli esperti di viaggio, che ha fondato l'agenzia ospitante nel 1989. "All'inizio dovevamo educare gli agenti su ciò che intendeva un IC, e abbiamo aggiunto persone lentamente e costantemente nel corso degli anni ".

Secondo Ferrell, questa crescita lenta e costante è la chiave del successo continuo di Travel Experts. "Come in un college Ivy League, siamo solidi", dice. "Non abbiamo solo fatto apparire e firmare migliaia di agenti ed semplicemente esplodere. Siamo solo lenti, costanti, solidi e stabili".

Un ambiente stabile
In un settore in cui l'unica costante è il suo stato di flusso perpetuo, la stabilità di Travel Experts è uno dei suoi punti di forza chiave. "Ci sono molte agenzie che vengono acquistate, acquisite o unite e agli agenti viene chiesto di firmare nuovi contratti, il che rappresenta uno sconvolgimento per la loro vita lavorativa, gettandoli via dal nulla", afferma Ferrell. "È difficile fare affari quando ti trovi di fronte a questo tipo di cambiamenti".

Al contrario, Travel Experts ha operato sotto la stessa proprietà per tutta la sua storia, con tariffe e programmi stabili.

Indubbiamente, ovviamente, uno dei punti di forza di Travel Experts è la sua relazione di lunga data con Virtuoso. "Poiché ospitiamo la crema del raccolto di agenti nel paese, facciamo molte attività ricreative di fascia alta, quindi ne consegue naturalmente che avremmo collaborato con un consorzio che è al top del suo settore con fascia alta fornitori di tempo libero ", afferma Ferrell. "La relazione è davvero importante per noi e i nostri agenti sono incoraggiati a partecipare a tutto e tutto ciò che è legato al Virtuoso".

Oltre a sfruttare il programma di generazione di lead molto apprezzato dal consorzio, molti agenti di Travel Experts fungono anche da host del Voyager Club. "Li incoraggiamo anche a partecipare alle riunioni regionali e alla settimana di viaggio annuale", afferma Ferrell. "Abbiamo partecipato all'incirca 100 agenti alla Travel Week dell'anno scorso, che è stato enorme".

All'inizio della sua relazione con Virtuoso, Travel Experts, che è considerata la più grande agenzia di accoglienza pura nel popolare Virtuoso, è stata costretta a sopportare le critiche di alcuni degli altri membri del consorzio che hanno contestato il piano di commissione del 100% dell'agenzia ospitante.

"Le agenzie ospitanti - e in particolare una che offriva ai suoi membri commissioni al 100% - erano considerate una minaccia per molti altri membri del Virtuoso all'epoca e, onestamente, all'inizio ci siamo fatti una buona prova", afferma Ferrell.

Questo, tuttavia, è tutt'altro che il caso oggi. "La percezione di come i Travel Experts fanno affari è cambiata, e siamo un membro stimato di Virtuoso e una delle loro prime tre agenzie per quanto riguarda il volume", afferma. "Le persone ci hanno conosciuto e hanno visto che operiamo a un livello trasparente e che ciò che offriamo è un ottimo programma per determinati agenti".

Ferrell sottolinea rapidamente, tuttavia, che gli esperti di viaggio non sono adatti a tutti. "Ricevo sempre domande da persone che non hanno abbastanza esperienza nel settore e non hanno i clienti per sostenere la nostra tassa", dice. "Potrebbero andare bene con la nostra tariffa mensile per tre, quattro o cinque mesi, ma poi iniziano a lottare perché non hanno le vendite per sostenere la commissione a lungo termine".

Al contrario, Travel Experts è ideale per agenti esperti che si specializzano in viaggi di piacere di alto livello. "Sto cercando persone ben consolidate con un solido portafoglio di attività in grado di supportare le nostre commissioni mensili e rimanere con noi a lungo termine", afferma.

Affiliati di lunga data
"Ho persone che lavorano con esperti di viaggio da 21 anni - quindi se gli agenti hanno il lavoro, il nostro programma è così semplice e funziona così bene che possono stare con noi per sempre".

Rimangono, ha detto, a causa della qualità, semplicità e trasparenza dei programmi degli esperti di viaggio e dell'ambiente collegiale promosso dall'agenzia ospitante (vedi barra laterale).

"La maggior parte degli appaltatori indipendenti che si uniscono a noi riconoscono un balzo immediato degli utili, quindi la mossa è chiaramente buona per loro", dice Ferrell. "La linea di fondo è che le persone si uniscono a noi per motivi finanziari, ma rimangono con noi per motivi di relazione personale".

L'anno scorso, Ferrell ha dichiarato che Travel Experts, che ospita 325 agenti e vanta un volume di vendite annuale di oltre $ 250 milioni, ha aggiunto 42 nuovi membri e si aspetta lo stesso tipo di crescita associativa quest'anno.

Negli ultimi anni, Travel Experts ha anche registrato una crescita delle vendite a due cifre e Ferrell non vede segni di rallentamento in futuro. "Le nostre vendite e appartenenza sono sostanzialmente aumentate", afferma. "L'economia sta riprendendo e la nostra gente è più indaffarata che mai. I clienti stanno vivendo un buon anno e vogliono spendere soldi".

Inoltre, Ferrell osserva che il feedback dei clienti dimostra che un numero crescente di viaggiatori comprende la proposta di valore che gli agenti di viaggio portano sul tavolo. "C'è un livello completamente nuovo di rispetto per gli organizzatori di viaggi", afferma. "Le nostre persone fanno miracoli e creano ricordi per i loro clienti, e i clienti lo apprezzano".

Un attributo primario che gli agenti di Travel Experts condividono è la loro capacità di stringere forti relazioni con i loro clienti, afferma Ferrell. "Tutti amano le persone e amano aiutare a realizzare i sogni delle persone".

Dal punto di vista di Ferrell, la capacità di costruire relazioni è di gran lunga la qualità più importante per qualsiasi agente che spera di avere successo nell'ambiente aziendale odierno.

"Soprattutto, questo è un settore delle relazioni e devono essere in primo luogo amici e secondo consigliere di viaggio", afferma Ferrell, aggiungendo che è sempre possibile acquisire altre competenze. "Puoi conoscere le destinazioni e come effettuare una prenotazione, ma devi amare le persone e vuoi aiutarle. Questo deve darti un brivido".

Per ulteriori informazioni sugli esperti di viaggio, chiamare il numero 800-274-2544 e visitare www.homebsetravel.com.

Storia degli esperti di viaggio
Nel 1989, quando Susan Ferrell lanciò l'agenzia di viaggio Travel Experts, si aspettava un certo grado di competitività tra gli agenti membri. Nulla, dice, avrebbe potuto essere più lontano dalla verità.

"Gli appaltatori indipendenti sono affamati della collegialità di una rete di colleghi che condividono la stessa filosofia aziendale e la stessa dedizione con i propri clienti e sono felici di dare e condividere consigli e raccomandazioni", afferma Ferrell, proprietario e presidente di Travel Experts.

Per facilitare tale esigenza, la piattaforma RFI di Travel Experts consente agli agenti di condividere informazioni e offrire consulenza ai propri colleghi. "Tutte le nostre persone hanno contatti personali in tutto il mondo e sono molto disponibili a condividerle", afferma Ferrell. "Sanno che le risposte che ottengono sono tratte dai Rolodex personali dei loro colleghi".

In poche parole, la piattaforma archiviata consente agli agenti di sfruttare le risorse del pool di esperti di Travel Experts. "Ad esempio, se vuoi un autista a Roma, puoi chiedere" Driver Rome "e otterrai tutte le domande e le risposte che sono state poste negli ultimi sei o otto anni", afferma Ferrell. "È una risorsa enorme, con risposte provenienti da persone che sanno di cosa stanno parlando".